Preguntas


Diversas investigaciones realizadas durante los últimos 20 años demuestran que la moringa oleífera es la planta más nutritiva que existe sobre la faz de la Tierra. Pero no hay que sorprenderse o guiarse únicamente por los datos científicos que tanto llaman la atención. La moringa puede hacer mucho más y está considerada por algunos como la planta más importante de la historia de la humanidad. Lamoringa puede ayudar en:

  • Resolver problemas de nutrición y de salud
  • Reducir problemas resultantes de una nutrición insuficiente o inadecuada
  • Salvar problemas con el agua potable
  • Hacer frente a la pobreza y el hambre
  • Evitar problemas energéticos

Los componentes individuales del árbol de la moringa como las hojas, vainas, semillas, raíces y corteza pueden ser utilizados como alimento, medicina y como regenerador. Así, esta planta puede ayudar a resolver problemas nutricionales y de salud, sobre todo en el llamado “Tercer Mundo” y mejorar la triste situación en torno al hambre, la mortalidad materna e infantil. Sobre estos temas hay ya una gran cantidad de estudios realizados.

Pero no solo hay problemas de salud relacionados con la dieta; también en el “primer mundo” hay cada vez más enfermos debido a la falta de sustancias vitales o nutrientes producido por el cada vez más común procesamiento industrial de los alimentos. Algunos síntomas destacados serían la adiposidad (obesidad), la anorexia (pérdida del apetito), la hipovitaminosis (deficiencia de vitaminas) y la hipervitaminosis (exceso de vitaminas). Comemos cada vez más, pero sin embargo nuestros alimentos contienen cada vez menos sustancias vitales o biodisponibles. Esto conlleva numerosos problemas de salud debido a una escasez de ingredientes básicos que son esenciales para el metabolismo.

Está demostrado que, debido al implacable uso extensivo de los terrenos agrícolas en las últimas décadas, el contenido en vitaminas y nutrientes de frutas y hortalizas se ha visto reducido. Además, el uso de maquinaria pesada, fertilizantes y pesticidas puede dañar los terrenos agrícolas debido a que dañan la estructura del suelo, aportan productos contaminantes y reducen la cantidad de materia orgánica y de microorganismos. Se estima que el 40% de la superficie agrícola del mundo ya está irremediablemente destruida.

En algunos lugares de África, donde el agua es escasa, se utilizan las semillas de la moringa para aclarar o purificar el agua contaminada de manera fascinantemente simple. Las semillas en forma de polvo se añaden al agua sucia, logrando con ello que los ingredientes activos puedan sedimentar los sólidos en suspensión y desactivar las bacterias y virus, principio similar al de nuestras modernas plantas de tratamiento de aguas residuales. Este agua pura al 99% se puede beber sin consecuencias nocivas para la salud y podría reducir el número de muertes anuales debido al consumo de agua contaminada.

El árbol de la moringa no exige demasiado para su cultivo y no requiere un tratamiento especial del suelo, por lo que también se utiliza para la reforestación y control de la desertificación. A menudo es suficiente con incorporar al terreno los restos compostados de la propia moringa con el fin de fertilizar y preparar el suelo cultivable de manera natural. Además, el árbol mantiene incluso las hojas comestibles al final de la estación seca, es decir, cuando los otros alimentos escasean.

La biodisponibilidad es un término farmacocinético que alude a la fracción y la velocidad a la que la dosis administrada de un fármaco o nutriente alcanza su diana terapéutica (canales, transportadores, receptores, que son macromoléculas proteicas), lo que implica llegar hasta el tejido sobre el que realiza su actividad. Indica con qué rapidez y en qué medida una sustancia es tomada por el organismo (absorbida) y cómo actúa en el lugar específico. Para un fármaco o nutriente administrado por vía intravenosa, la biodisponibilidad es del 100% por definición. En caso de ingestión oral se habla de una biodisponibilidad oral, ya que el fármaco o nutriente es reabsorbido a través del sistema digestivo, por ejemplo mediante la mucosa gástrica. La moringa tiene una alta biodisponibilidad y puede, por tanto, transportar de forma rápida y efectiva sus nutrientes hacia el metabolismo.

Se entiende por micronutrientes (incluyendo sustancias vitales) a las vitaminas, minerales, oligoelementos y fitonutrientes (fitaminas); por macronutrientes se entiende las grasas, carbohidratos y proteínas. Son esenciales para nuestras funciones corporales, por ejemplo para el metabolismo, el desarrollo celular y la regeneración asociada a la piel, huesos, células sanguíneas o transmisiones del sistema nervioso. Además, realizan funciones en las reacciones enzimáticas, soncomponentes de hormonas (por ejemplo, el yodo como constituyente de la hormona tiroidea) y también de electrolitos o antioxidantes. La moringa tiene unacomposición nutricional muy concentrada, equilibrada y única.

La moringa ha acompañado a la humanidad desde hace miles de años (ver historia) y hoy en día es indispensable para algunas culturas asiáticas y africanas. La planta solo se puede cultivar en los países nórdicos en interiores, por ello se importa de países tropicales o sub-tropicales; los europeos han tenido recientemente acceso a los productos de moringa fresca. En Europa se empezó a conocer en el siglo XX, principalmente en forma aceite de behen de gran calidad, siendo principalmente utilizado en la industria relojera. Presumiblemente, esta es otra razón por la cual la moringa no se estableció entonces como alimento común. Muchas personas simplemente no se podían plantear consumir aceite utilizado por la industria mecánica. Gracias a la globalización y a Internet se está empezando a tomar conciencia de la importancia de esta planta fascinante.

El método ORAC (en inglés “Oxygen Radical Absorbance Capacity”) (capacidad de eliminar los radicales de oxígeno) proporciona información sobre la capacidad antioxidante de una muestra. En las mediciones se toma como referencia un derivado de la vitamina E, el trolox, por lo que los resultados vienen indicados en equivalentes de trolox. A menudo se determinan los valores ORAC de losalimentos para poder determinar el potencial de reducción de los radicales libres y poder contrarrestar la oxidación. Los radicales libres son átomos o moléculas con al menos un electrón desapareado y son muy reactivos. Son capaces de dañar células de los tejidos al privar de electrones a los bloques y desestabilizar su sistema energético. Estos radicales reactivos están implicados, entre otras cosas, en el desarrollo del cáncer, la arteriosclerosis, las lesiones hepáticas, los enfisemas pulmonares y el Alzheimer.

En términos más simples: El hierro metálico se oxida; el organismo humano envejece o se oxida debido a procesos químicos similares. Este proceso de envejecimiento se puede contrarrestar mediante antioxidantes naturales (eliminadores de radicales) que incorporamos a nuestra dieta y/o mediante los antioxidantes producidos por nuestro propio cuerpo. Durante este proceso, los radicales libres son absorbidos por el cuerpo, pero pueden ser “desactivados” si este tiene disponibles los macro y micro nutrientes necesarios para producir captadores de radicales, que actúan como defensa contra los “ladrones de electrones”.

La moringa tiene un altísimo valor ORAC y es una de las mejores capturadoras de radicales libres que se conoce. En función del emplazamiento del cultivo y su procesamiento, los valores normales de estos productos vegetales se sitúan sobre los 33.000 a 46.000 (µmol TE/100 g). Los árboles de moringa en Canarias, incluso alcanzan niveles estratosféricos de 75.000 a 109.000 y es de subrayar su excepcional efecto antioxidante. A pesar de que el método de análisis ORAC se reconoce en los Estados Unidos, en Europa estos valores no pueden ser utilizados con fines publicitarios, siendo únicamente de utilidad como información adicional.

ANÁLISIS COMPARATIVO


A continuación, los valores ORAC de algunos alimentos, para tener una visión en conjunto y una comparativa. Las unidades ORAC están expresadas en µmol TE por cada 100 gramos.

 Frutas

  • Polvo de acai 39.127
  • Bayas de aronia 16.062
  • Saúco 14.697
  • Arándanos azules (arándanos silvestres) 9.621
  • Arándanos rojos 9.256
  • Grosellas 5.347
  • Frambuesas 4.882
  • Fresas 3.577
  • Bayas de Goji 3.290
  • Granada 3.027
  • Manzana Royal Gala 2.828
  • Jugo de acai 1.823
  • Naranjas 1.819
  • Albaricoque seco 1.274
  • Uvas rojas 1.260
  • Mango fresco 1.002
  • Mango seco 968
  • Plátano 879
  • Kiwi 602
  • Piña fresca 373

Verduras

  • Col roja (cocida) 3.146
  • Col roja (cruda) 2.252
  • Espárrago (cocido) 1.644
  • Brócoli (cocinado) 1.226
  • Zanahoria (cruda) 1.215
  • Patata (dependiendo de la variedad – cocida) 1.041 – 1.527
  • Zanahoria (cocida) 371